24 กรกฎาคม 2562 ซากลิงจิ๋วอายุ 4,200,000 ปีชี้ถึงวิวัฒนาการ

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1620988

เมื่อเร็วๆ นี้ ทีมนักวิจัยนานาชาติจากพิพิธภัณฑ์แห่งชาติเคนยา ในประเทศเคนยา มหาวิทยาลัยอาร์คันซอ มหาวิทยาลัยมิสซูรีและมหาวิทยาลัยดุ๊ก ในประเทศสหรัฐอเมริกา ได้ประกาศการค้นพบซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิล (fossil) สายพันธุ์ลิงขนาดเล็กที่อาศัยอยู่ในเคนยาเมื่อ 4,200,000 ปีก่อน ได้รับการตั้งชื่อว่า นาโนพิเธคัส บราวนี (Nanopithecus browni) มีขนาดเท่ากับลิงทาลาพอยน์ (talapoin) ยุคใหม่ ซึ่งทาลาพอยน์เป็นลิงโลกเก่า ขนาดเล็กที่สุดในโลก มีน้ำหนักเพียง 0.9-1.3 กิโลกรัม แม้ว่านาโนพิเธคัส บราวนี จะหนักพอๆกับลิงทาลาพอยน์ ทว่าก็มีความต่างตรงถิ่นที่อยู่ เพราะนาโนพิเธคัส บราวนี ถูกค้นพบในเคนยาทางฝั่งตะวันออกในเขตที่เรียกว่า Kanapoi พื้นที่แห่งนี้แห้งแล้งเต็มไปด้วยทุ่งหญ้ามีป่าเปิด ทว่าเคยเป็นถิ่นอาศัยของบรรพบุรุษมนุษย์ที่เก่าแก่ที่สุด นั่นคือมนุษย์ออสตราโลพิเธคคัส แอนาเมนซิส (Australopithecus anamensis) นักวิจัยเผยว่าลิงจิ๋วนาโนพิเธคัส บราวนี จัดอยู่ในกลุ่มลิงกูนอน (guenon) คือลิงแอฟริกัน ที่มักจะพบในป่า มีหางยาวและขนปกคลุมสีสดใส โดยตัวผู้มีขนาดใหญ่กว่าตัวเมียนักวิจัยเผยว่าสมาชิกใหม่ของตระกูลไพรเมทชี้ให้เห็นว่าลิงแคระบางสายพันธุ์มีมานานกว่าที่นักวิทยาศาสตร์เคยสงสัย โดยอาศัยในที่แตกต่างกันมาก และเชื่อว่าลิงทาลาพอยน์ยุคใหม่มีวิวัฒนาการให้เล็กลงจากบรรพบุรุษที่ตัวใหญ่กว่า เพื่อตอบสนองต่อชีวิตที่ต้องอาศัยอยู่ในป่าไม้หนาแน่นนั่นเอง.